Causas y síntomas del cáncer de páncreas

Cuando las células del páncreas se vuelven malignas, la enfermedad se denomina cáncer de páncreas. El páncreas es un órgano justo detrás del estómago. Su función principal es producir jugos digestivos e insulina para regular los niveles de azúcar en la sangre.
Las células exocrinas en el páncreas hacen jugos digestivos y células endocrinas hacen las hormonas. Muy a menudo, el cáncer de páncreas ocurre en las células exocrinas, pero puede diseminarse a otras partes de la glándula. La enfermedad se ve con mayor frecuencia en los hombres que en las mujeres.

Causas del cáncer de páncreas: Todos los tipos de cáncer ocurren debido al crecimiento celular anormal. La causa del crecimiento celular puede variar según los diferentes tipos de la enfermedad. No se conoce la causa del cáncer de páncreas. Pero hay varios factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de una persona de ser afectada por la enfermedad.
• Cambios en la estructura del ADN de las células
• Inflamación o hinchazón en el páncreas
• Herencia
• Fumar
• Obesidad
• Falta de actividad física
• Dieta desprovista de suficiente fibra pero alta en grasas
• Consumo excesivo de alcohol
• Diabetes
• Problemas en el hígado como la cirrosis

Síntomas del cáncer de páncreas: Los síntomas del cáncer de páncreas a menudo se desarrollan una vez que la enfermedad ha avanzado lo suficiente. Incluso en estas etapas posteriores, los signos de cáncer de páncreas son en su mayoría no específicos de la enfermedad y esto dificulta el diagnóstico.
El dolor en el abdomen, especialmente en las partes medias o superiores del órgano, puede ocurrir cuando las células cancerosas ejercen presión sobre los tejidos de los órganos. El dolor de espalda también puede ser un posible síntoma de cáncer de páncreas.
• La piel puede volverse amarilla junto con las áreas blancas de los ojos (ictericia) cuando las células malignas del cáncer de páncreas comienzan a afectar el hígado.
La pérdida de apetito, los vómitos y la sensación de náuseas son síntomas comunes de cáncer de páncreas.
• Pérdida de peso inexplicable o súbita
• Fatiga, sentimientos de debilidad
• Depresión
• Heces gordas
• Piel con picazón
• Formación de coágulos sanguíneos
El agrandamiento del hígado o de la vesícula biliar puede ocurrir cuando las células pancreáticas malignas comienzan a afectar estos órganos cercanos.

Diagnóstico: Dependiendo de los síntomas de una persona, el médico puede ordenar pruebas para confirmar el diagnóstico de cáncer de páncreas. Estas pruebas pueden incluir uno o más de los siguientes
• Imágenes de Resonancia Magnética (RM)
• Tomografía computarizada (TC)
• Biopsia
• Ecografía abdominal
• Ecografía endoscópica (EUS)
Angiograma
• Colangiografía transhepática percutánea (PTC)
Laparosopy
• Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)
• Exámenes de sangre
Tratamiento: El tratamiento para el cáncer de páncreas puede implicar varios enfoques diferentes.
• Cirugía A través de procedimientos quirúrgicos, es posible eliminar completamente las células cancerosas del cuerpo del paciente. Pero sólo si el cáncer no se ha diseminado a una parte más grande de la glándula.
– El procedimiento de Whipple es una cirugía compleja y riesgosa. Se utiliza para extraer todo el páncreas o la cabeza del órgano junto con otros tejidos cercanos del estómago o el duodeno.
– La pancreatectomía total elimina el bazo junto con el páncreas entero.
– La pancreatectomía distal elimina la parte final del páncreas y el bazo.
• Radioterapia
• Quimioterapia

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